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Forschung

BEGIN

Eutrophication is perhaps the most important threat to European biodiversity. A major source of nutrients to semi-natural ecosystems is atmospheric nitrogen deposition and experiments have suggested that these nutrients may reduce species richness. However, until very recently there was no clear evidence that widespread biodiversity reduction caused by regional air pollution was actually occurring. Stevens et al.(Science, 303, 1876) changed this perception. Described as a milestone in global change research, the study (i) showed a dramatic decline in species richness of UK acid grasslands in relation to nitrogen (N) deposition, (ii) linked empirical with experimental research to estimate the timescale of the observed change, and (iii) provided a predictive equation to estimate species richness of similar sites based on N deposition. The current proposal brings together an interdisciplinary team of leading ecologists, biogeochemists and atmospheric chemists to develop and extend this approach. They aim to determine whether N-deposition is seriously impacting species richness on a wider scale across European grasslands and to elucidate the mechanism responsible. We plan to use a multinational and multidisciplinary approach to address the ecological processes that drive biodiversity change in the systems. Specifically, we will address five objectives: A. To define the range of N-deposition over which the relationship described in Stevens et al. (2004) remains linear in European grasslands. B. To test whether this relationship holds true in a contrasting grassland system. C. To determine the processes behind biodiversity susceptibility to N deposition by designing integrated N-addition experiments across the BEGIN network. D. To assess the predictive ability of the relationships developed, and to determine the time factor of biodiversity loss, by re-sampling former grassland N-addition experiments across Europe and co-ordinating information on present experiments. E. To incorporate the knowledge gained from the above research into specific recommendations for mitigation of damage to grassland diversity from N deposition.

smallFOREST

In many parts of Europe, the original forest cover has strongly reduced and forests presently occur as small fragments, often embedded in an intensively used agricultural matrix. Despite their small size, these forest patches often act as refugia for biodiversity…

These small fragments  may provide a wide range of ecosystem services (ES) to human society. Biodiversity and ES of small forest fragments are mutually dependent as they are determined by a similar set of drivers.  However, the nature and strength of the relationships between biodiversity and ES will vary, depending on the taxonomic group and ES under consideration, and on the landscape context including the type and intensity of the surrounding land-use and the land-use history. Moreover, the value attributed to an ES will differ between different regions. All these sources of variation remain largely unknown and their effects on human perception, hence on decisions about management, planning and policy, is poorly understood. 

Therefore, the main objective of smallFOREST is to quantify ES and biodiversity in small forest fragments among agricultural landscapes and across different regions in Europe, to analyse how their mutual relationships vary between landscapes and regions and to assess the extent to which ES are valued differently. smallFOREST is built on a unique database covering ~650 forest patches in sixteen 5 km x 5 km landscape sampling windows in southern France, northern France, Belgium, northwestern Germany, northeastern Germany, southern Sweden, central Sweden and Estonia  smallFOREST

Wiedereinbürgerung von Pflanzenarten

 (Gefördert durch die Deutsche Bundesstiftung Umwelt und die Manfred-Hermsen-Stiftung)

FLEUR network

FLEUR is a European network of researchers interested in the dynamics of forest plant species in a changing environment.

Climate change is a hot topic nowadays. According to the Intergovernmental Panel on Climatic Change (IPCC 2013), the rise in annual mean temperature in the northern temperate zones will reach 2 to 5°C by 2080-2100. This change in temperature will have a significant impact on both animal and plant species. To avoid extinction, these organisms will either have to adapt the new environment or migrate to new, suitable habitats.

The distribution of forest plants in Europe can change due to these processes. Especially, ancient forest plant species colonize new forests very slowly due to their low colonization rates. Because of the predicted temperature rise in the temperate zones, however, the actual observed colonizing capacity of these species can alter.

One of the goals of the FLEUR research is to quantify plant and population traits along a 2000 km NW-European (Sweden-Germany-Belgium-France) latitudinal gradient (see map) and try to predict forest species' response to future climate change. FLEUR

Datenbank Küstenvegetation

Datenbank Küstenvegetation ’CoastVeg-Germany’

Gegenstand und Zielsetzung des Projektes
Weltweit besteht ein Trend bereits vorhandene vegetationsökologische Daten regional als auch international verfügbar zu machen. Voraussetzung dafür ist die Digitalisierung und Haltung in Datenbanken. Umfangreiche Vegetationsdatenbanken, die Daten eines langen Zeitraumes einschließen, ermöglichen komplexe Analysen vegetationsökologischer Fragestellungen und können Entwicklungstrends, z.B. aufgrund veränderter Umweltfaktoren und Landnutzungsveränderungen, aufzeigen. Viele Pflanzengemeinschaften der Küste sind von besonderer Bedeutung, da diese Pflanzengesellschaften als auch deren Pflanzenarten oft nur oder vorwiegend an der Küste vorkommen. Viele dieser Pflanzengesellschaften zeichnen sich durch eine hohe Artenvielfalt aus, oder sind natürlicherweise durch wenige Spezialisten charakterisiert. Die Veränderung von Umweltfaktoren wie zunehmende Eutrophierung und Versauerung, Landnutzungsänderungen als auch der Einfluss biologischer Invasionen gelten als Hauptfaktoren der Herabsetzung der Biodiversität. Vegetationsökologische Auswertungen entsprechender Datenbanken sind somit auch im Rahmen naturschutzfachlicher Fragestellungen von Bedeutung.

Art, Umfang und Nutzung der Datenbank
Die Datenbank CoastVeg-Germany ist eine pflanzensoziologische Datenbank, und umfasst zurzeit ca. 13.000 plotbasierte, digitalisierte Vegetationsaufnahmen vor allem aus Niedersachsen. - , Berichten, studentischen Abschlussarbeiten sowie unveröffentlichtes Material. Die in TurboVeg für Windows (Hennekens & Schamninée 2001) gehaltene Datenbank ist zurzeit die viertgrößte Datenbank in Deutschland (http://www.givd.info) und weltweit gesehen eine der 46 Vegetationsdatenbanken mit mehr als 10.000 Aufnahmen. Die Datenbank besteht aus den Artinformationen und den Kopfdaten. Viele Kopfdaten wurden in Listen mit standardisierten Begriffen wie Biotoptyp, TMAP-Code oder Messtischblatt angelegt. Insbesondere wurden Zusatzinformationen eingefügt, die bei der Auswahl von Vegetationsaufnahmen für bestimmte Fragestellungen von Bedeutung sein können, wie FFH-Typ Bezeichnung oder Name der Vegetationsklasse. Die Nutzung der Datenbank wird individuell, unter Berücksichtigung von Urheberrechten, vereinbart.

 

Förderzeit: 2012-2015
Laufzeit: 2012- fortlaufend
Drittmittelgeber: Niedersächsische Wattenmeerstiftung
Ansprechpartner: maike.isermann@uni-bremen.de

Abgeschlossene Projekte